*El presente artículo fue escrito por JOHN FRANCIS MCCULLAGH originalmente en Inglés. Aquí lo traducimos para el público hispano parlante.

Los primeros planos tienen una variedad de usos, desde la comedia hasta el horror, pero como regla general, debes usarlos con moderación. Aquí hay algunas razones por las que

El primer plano es una de las herramientas más comunes en la narración visual, y cuando se usa correctamente, es muy poderoso. Permite al cineasta conectar a la audiencia con el sujeto en un nivel emocional más profundo. Pero si lo usas en exceso, el efecto desaparece rápidamente y la película se siente claustrofóbica y estrecha. Echemos un vistazo a algunas situaciones en las que deberías, y cuando no deberías, usar un primer plano.


Contagio emocional

En ” Catching Characters ‘Emotions “, Amy Coplan discute la respuesta psicológica involuntaria conocida como “contagio emocional”, en donde una persona imitará y (hasta cierto punto) sentirá las emociones de las personas que los rodean, o en este caso, los personajes de una película. Coplan utiliza la escena de apertura de Saving Private Ryan para hacer su punto. Al comienzo de la película, no conocemos las historias posteriores, personalidades o motivaciones de los personajes. Pero a través del uso estratégico de los primeros planos, Spielberg conecta a la audiencia con estos personajes en un nivel emocional.

 

Los primeros planos iniciales nos hacen “atrapar” las emociones, por lo que el resto de la escena se desarrolla, ya estamos comprometidos con el bienestar de los personajes. Coplan escribe: “El contagio emocional no es un proceso deliberado o intelectual, sino uno que tiene lugar de manera involuntaria e inconsciente”. Este es el poder del acercamiento. Independientemente de la inmersión del espectador en la trama y la suspensión de la incredulidad, si el espectador está mirando, lo más probable es que, como mínimo, un primer plano con un poderoso desempeño emocional los atraiga.


Resistencia emocional

Un pensamiento, entonces, podría ser usar el primer plano lo más posible para atraer y mantener la atención emocional del público. Sin embargo, hay fallas inherentes con este enfoque. En primer lugar, solo podemos experimentar emociones durante mucho tiempo antes de que nos agotemos mental y físicamente. Sí, los estados de ánimo duran mucho tiempo, pero la experiencia inicial de una emoción es breve. Cuando llegamos al primer plano que importa, todos se sienten igual.

Echa un vistazo a este cortometraje, “Uisce Beatha”, sobre un irlandés que extraña su barco (el Titanic) para emigrar a Estados Unidos.

 

La película está rodada casi en su totalidad con primeros planos. Además de hacer que todo se sienta apretado e incómodo, el primer plano pierde su efecto. No hay diferencia entre un primer plano durante las conversaciones regulares de nuestro protagonista y uno en el que su padre está llorando. Después de tanto contagio emocional, estamos emocionalmente fatigados. En el momento en que se supone que debemos ser movidos por un padre que llora, ¡estamos agotados!

La noción es similar al miedo al salto. Si una película de terror se basa únicamente en el miedo a los saltos, la mayoría de nosotros dejará de preocuparnos, y cada susto subsiguiente será predecible e ineficaz. Mira esta escena de The Haunting . No solo usa el primer plano de manera efectiva, sino que también es un buen uso del miedo al salto.

El uso adecuado del primer plano intensifica el susto de salto. Cuando nuestros personajes se juntan y comienzan a retroceder por la escalera, la cámara se mueve hacia tomas más amplias, lo que nos permite relajarnos de la tensión por un momento. Luego, de repente, saltamos de nuevo a un primer plano cuando la esposa del médico emerge de una trampilla, prácticamente empujando su expresión aterrorizada hacia nuestras caras. Este cambio dramático de composición es inquietante, y se hace aún más poderoso por el contagio emocional que se produce cuando somos testigos de la mirada de horror.


Contexto

La narración se basa en el contexto. El giro al final de The Sixth Sense tiene poco poder sin toda la película que lo precede. Coplan escribe: “El contagio emocional lleva a una sincronía entre individuos, pero esta sincronía no es suficiente para la comprensión”.

Fuera de contexto, el primer plano solo provocará la experiencia de una emoción, no una comprensión de ella. Si la escena inicial de Salvar al soldado Ryan fueran solo primeros planos de caras preocupadas, eso es todo lo que sentiríamos: preocupación. Cuando la cámara se retira para mostrar la batalla que se está llevando a cabo, recibimos el contexto de estas emociones y podemos relacionarnos y crecer con cada personaje, en lugar de simplemente imitar las emociones de los personajes.

Cuando sea posible, el primer plano debe enfatizar emociones y pensamientos dentro de un contexto más grandioso. En Superbad , vemos un primer plano utilizado exactamente de esa manera.

Para la mayor parte de la escena, vemos tomas medias y panorámicas de los personajes en sus entornos y cómo interactúan entre sí. Solo realizamos acercamientos para enfatizar la ira, la incredulidad y el miedo de los personajes. Esto utiliza el primer plano como una herramienta para el énfasis.


Lenguaje corporal

Gran parte de nuestra comunicación interpersonal se basa en el lenguaje corporal. El lenguaje corporal no solo enfatiza las palabras e ideas emocionalmente, sino que también transmite características importantes de los temas en pantalla. La forma en que los personajes se mueven y se comportan es fundamental para entender quiénes son. Obviamente, entonces, tomar demasiados primeros planos dificulta la capacidad de los espectadores para leer el lenguaje corporal de los personajes.

Compara estas dos escenas y cómo cada una maneja el primer plano.

Ciro

Casino Royale  

Las actuaciones en ambos están muy bien hechas, pero en Casino Royale, vemos más tomas intermedias y amplias de la conversación. Esto nos da una mejor visión de estos dos personajes que se mueven en el espacio (incluso el espacio limitado de una mesa), también nos ayuda a alejarnos de sus caras. En Cyrus , estamos abarrotados contra las caras de John C. Reilly y Jonah Hill durante toda la conversación. Esto crea la sensación de que estos dos personajes son seres prácticamente inmóviles.


El primer plano para el énfasis

Con las pantallas más pequeñas de hoy, es fácil caer en el hábito de disparar, en su mayoría, primeros planos. Una cara que llena la pantalla de un teléfono o un televisor durante casi una hora no es tan desagradable como la que llena una pantalla de cine. Pero independientemente del tamaño de la pantalla, el primer plano es una herramienta poderosa que requiere moderación.

Sin embargo, como con todo arte, las “reglas” son realmente solo una guía. Esto no quiere decir que los primeros planos solo pueden ser y solo son efectivos en momentos emocionales específicos. Pero el nuevo cineasta debería acercarse al primer plano con un cierto grado de respeto. A menos que exista una razón temática o narrativa para fotografiar, en su mayoría, primeros planos (es decir, crear una sensación de claustrofobia, paranoia, etc.), evite caer en el hábito de filmar secuencias completas (o películas, en realidad) solo de cerca. UPS. Utilízalos con moderación.

El primer plano es un momento íntimo, una mirada a la mente de un personaje. Encuentra los momentos en que su uso crearía el mayor impacto.


Imagen de portada a través de Casino Royale  (Sony Pictures Releasing).

El artículo original en inglés lo puedes encontrar aquí

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